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净宗起教因缘
时间:2008-8-6 关注人数: 作者:乐山佛教协会

    净宗起教,因缘无量,而无量因缘中,唯为一大事因缘而建立,即拯救十方常没众生于生死苦海中,令其往生西方极乐世界,究竟圆成佛道。净土法门以佛地果觉作众生修行之因心,全事即理,理事圆融,乃法界缘起法门。兹拟从净宗起教之无量因缘中,撷取与娑婆众生相关之四种略施讨论。

    1.为末法众生提供救生艇
    释迦本师以无尽大悲,宣说净宗法门,给予末法众生以横度生死苦海的救生艇。《大乘无量寿经》“大教缘起”品记载:世尊在灵山法会上,神态愉悦,通身放光,光色晃耀,数千百变,尖中还映现出十方佛刹,殊妙异常。尊者阿难睹见这前所未见的瑞相,便恭敬禀佛:“何故威神显耀,光瑞殊妙乃尔?愿为宣说。”世尊对阿难的这一启问,非常赞叹:“善哉!善哉!汝为哀愍利乐诸众生故,能问如是微妙之义,汝今斯问,胜于供养一天下阿罗汉、辟支佛,布施累劫诸天人民、飞蠕动之类,功德百千万倍。何以故?当来诸天人民、一切含灵,皆因汝问而得度脱故。”阿难这一问的功德之所以有如此之大,就在于将念佛法门问出来了。未来一切众生皆因念佛法门而得以横超生死,圆成佛道。尊者阿难代众生祈请妙法,功德弥深。

    释尊宣示的净土法门,虽然对正法与像法时期的行人,令其仰赖佛力,了生脱死,得大饶益;然于末法罪浊众生,尤其投注无量的悲悯与眷顾。末法之世,众生福薄障深,佛经将渐次从这个世间消失。众生在恶法冥暗中,为非作歹,自相残害,饥馑灾、疾疫灾,渐次发现,到人寿平均十岁时,出现刀兵灾,众生杀心隆盛,奉行“先下手为强”的原则,见人就杀,相互全部杀光。只有少量软心众生逃到深山,留作地球人种。末法众生之苦难,不堪尽述。释尊佛眼了知这些景状,以慈悲加持,独留《大乘无量寿经》住世一百年,给苦难众生提供最后救度的机缘。过是以往,《无量寿经》亦灭,唯存“阿弥陀佛”四字,广度群生。在那杀气弥漫、浊恶深重的时代,尚有众生发一念厌离秽土之心,有缘遇到净宗念佛法门,信愿持名,均可得蒙阿弥陀佛愿力,横渡苦海。诚如经云:“假使大火满三千,乘佛威德悉能超。”释迦本师为末法众生准备好救生艇,预垂济度,恩德弘深。

    2.功高易进,胜异方便
    佛教无量法门,头头可入,法法堪归,然求其收机广、下手易、功德殊胜者,则莫若念佛求生净土一门,“可谓方便中第一方便”(藕益大师语)。念佛法门的胜异方便,略标有四:其一,不值佛世,得常见佛方便。释尊灭度,弥勒菩萨尚未降诞,于此无佛之世,净业行人至心念佛,蒙佛力加持,于禅观中,或临终时得见阿弥陀佛。其二,不必断尽见思惑,得出生死轮回方便。依通途佛法,至见思惑断尽,才得出离三界六道轮回。念佛法门,只要信愿坚固,以己念力,及阿弥陀佛摄受大神力,即可带业往生,一生彼国,即横超三界,永脱轮回。其三,不必修习其他行门,得大总持方便。“南无阿弥陀佛”六字洪名,总一切法,持一切义,含摄菩萨六度万行。以六波罗蜜为例:一心念佛,万缘自舍,即布施波罗蜜;一心念佛,诸恶自止,即持戒波罗蜜;一心念佛,心自柔软,即忍辱波罗蜜;一心念佛,永不退堕,即精进波罗蜜;一心念佛,妄想不生,即禅定波罗蜜;一心念佛,正念分明,即般若波罗蜜。证知念佛法门,不出一心,行具足。其四,不经多劫,得疾解脱方便。大乘通途佛法,经历多劫(常云三大阿僧祗劫),勤苦修行,自力断惑证真,如蚁子上于高山;念佛特别法门,但持名号,蒙佛力接引,带业往生,一生圆成佛道,似风帆扬于顺水。准上四点证知,净宗胜异方便的特质,充分显示出阿弥陀佛度化众生的大悲大智。凡夫众生依此法门而修,千稳万妥;上根利智修持此门,也不屈才。所谓三根普被,圣凡齐收。念佛法门如陶铸万物的巨冶熔炉,随念佛人的根器功行,九品往生,各得法益。吾辈末法众生,仰赖念佛法门的方便直捷,得以度脱生死。

    3.激扬凡夫众生的厌欣心
    释尊洞悉娑婆众生的根性,无量劫来,沉迷自性,头出头没,贪恋瞬时幻乐,甘受永劫轮回之苦。为拯度如是众生,释尊以折伏与摄受二门,激扬众生的厌欣心。众生耽染娑婆,贪着五欲,释尊则极言娑婆之苦,折伏众生的迷妄,所谓五恶五痛五烧的情状,善恶因果实不虚。众生心量狭小,不晓界外胜妙净土,释尊则详陈西方极乐世界依正庄严,无有众苦但受诸乐来摄受众心。折伏门以威猛激荡众生的顽迷,令其对娑婆秽土生起厌离心;摄受门以慈悲举扬众生的超越意向,令其对西方净土生起欣慕心。此土大火聚,炎烧逼恼;彼土清凉池,熙怡畅乐。释迦本师如慈父,于秽土折伏众生;弥陀本尊如慈母,于净土摄受众生。一遣一接,折摄并运,成就广度众生大事。厌欣心对净业修持至为重要。厌离心建立在智慧与对苦难的敏锐感受基础上。只有对娑婆之苦境,刻骨铭心,有不容一刻停留的心态,才能精进勇猛地念佛。求生净土之念须臾不离,佛号自然亲切有味。否则,还觉得这个世界不错,虽有些苦,乐境也很陶然,如是心态,净业难以成就。如同一只青蛙,将其猝然放在沸水里,它会猛然跃出,得存性命;如将其先放进冷水里,炉炎慢慢加温,这只青蛙势必会被煮死。所以,净业行人以苦难为师,将死字贴在额颅上,乐境现前,不贪不恋;刻刻强化厌欣心。厌离娑婆欣慕极乐之心理定势,能令净业行人于临命终时,自然如离箭之弦,弹指往生。

    4.佛力护持行人不遭堕落
    时值末法,去圣日遥,五浊(劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊)之情状愈演愈烈。凡夫众生在此各种浊恶交会聚集恼逼的时代,发心修行,多诸障碍。正法难闻,明师难遇,诸多邪师外道,利用人性弱点,以各种方法蛊惑人心。初发心者面对自己的内心世界,无力认识,更无力控制,冒险而进,多有走火入魔者,这是当代社会的一大窘况,在气功界表现得较为明显。即便是佛学界静坐修禅者,亦是险象环生。《首楞严经》中广明行人于禅观中,击发五十种阴魔,行人正见稍失,便引魔网。昙鸾大师《往生论注》中,概述在此世界凭自力求证阿惟越致(不退转)的五种困难:一者外道相善,乱菩萨法。二者声闻自利,障大慈悲。三者无赖恶人,破他胜德。因者颠倒善果,能坏梵行。五者唯是自力,无他力持。这五种障菩萨修行之事,在末法时期尤为触目惊心。比如有人远涉蛮荒陌径,路途布满坑坎、荆棘、蛇蝎、虎狼、岔道、悬崖等,稍有不慎,即遭险难,故自力修行为难行道。今念法门属他力门果教派,行人发心念佛,仗阿弥陀佛本愿摄受,威神加被,护持行者,魔不能扰。又为十方一切诸佛之所护念,大势至菩萨等威德摄受,以及念佛之人有四十里光明烛身,故得远离魔障,安稳修持;仗佛力故,化险为夷,比如乘船顺风扬帆,疾登彼岸,故名易行道。念佛往生的易行道乃阿弥陀佛度化众生的究竟方便。

    又念佛行人不求人天福报,不求神通境界,唯一心专志往生净土,所以,能做到淡泊宁静,平常质朴,自信自乐,这种心态不易引发魔障。由此,净业行人内有自己善力的把持,外有佛菩萨的愿力护佑,所以,菩提道上一帆风顺,稳妥而入涅槃城。

    5.即此妄心持佛名号方便
    凡夫众生念念相续,如急流水,心猿意马,从未暂息。净宗奇妙方便法门令众生即此妄心,持佛名号,念一佛名,换除百千万亿妄想杂念。利根行人念得纯熟,能所双亡,巧入无念,体悟本地风光。钝根众生未能念至三昧,亦能以信愿持名之念力,凭弥陀愿力,往生净土,华开见佛,识自本心。炽然求生而悟无生,就路还家,即凡成圣。在凡夫分上,容易下手;而成就道果又究竟圆满。

    从以上所示净宗起教的五种因缘中,我们可以深切地感受到两位世尊的大悲大慈,恩德浩大。吾人唯有宝重这个胜异方便的净土法门,以一句阿弥陀佛圣号,冲出五浊恶世,撞开生死铁网,方可上不辜佛恩,下不负己灵,真正成为如来第一弟子。

摘自《净土宗教程》

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